Virtual Boy

 

Virtual Boy

1、 概述

Virtual Boy由横井军平设计,是游戏界对虚拟现实的第一次尝试。原先VB计划以头罩式眼镜方式实现户外娱乐的可能性。 

 

山内溥在1995年5 月突然独断决定将VB于7月15日投放市场,为了赶在预定目标推出,最终不得不把VB原先的头罩眼镜式设计改为三角支架平置桌面的妥协设计。

 

Vrboy称得上是任天堂最革命的产品,横井军平试图用一种突破性的创意来改变游戏的发展方向, 可惜由于理念过于前卫以及当时本身技术力的局限等原因VB被唾弃。

 

Nintendo Virtual Boy是任天堂在N64还未推出时,用来打算取代超任(SFC)的32位主机,其利用类似3D电影的技术产生立体效果,由设计Gameboy的横井军平设计。可惜市场反应不佳以及丑陋的外观,由其在日本和美国的游戏市场失败,Virtual Boy从来没有在欧洲或澳大利亚发售,很快就退出历史舞台,也因此让横井军平退出任天堂公司。【1】

 

The Virtual Boyis a 32-bit table-top video game console developed and manufactured by Nintendo. Released in 1995, it was marketed as the first console capable of displaying stereoscopic 3D graphics, a form of virtual reality. The player uses the console in a manner similar to a head-mounted display, placing their head against the eyepiece to see a red monochrome display. The games use a parallax effect to create the illusion of depth. Sales failed to meet targets, and by early 1996, Nintendo ceased distribution and game development after shipping 1.26 million units and releasing 22 games.

 

Development of the Virtual Boy lasted four years, and began originally under the project name of VR32. Nintendo entered a licensing agreement to utilize a 3D LED eyepiece technology originally developed by US-based company Reflection Technology. They also built a factory in China to be used exclusively for Virtual Boy manufacturing. Over the course of development, the console technology was down-scaled due to high costs and potential health concerns. Furthermore, an increasing amount of company resources were being re-allocated to Nintendo 64 development. Lead Nintendo game designer, Shigeru Miyamoto, had little involvement with the Virtual Boy software. The console was pushed to market in an unfinished state in 1995 to focus on Nintendo 64 development.

 

The Virtual Boy was panned by critics and a commercial failure. Its failure has been cited as due to its high price, monochrome display, unimpressive 3D effect, lack of true portability, health concerns, and low quality games. Its negative reception was unaffected by continued price drops. 3D technology in video game consoles re-emerged in later years to more success, including in Nintendo's own 3DS handheld console. The Virtual Boy is Nintendo's second lowest-selling platform after the 64DD.【1】

 

 


 

2、 技术特点

 

中文名:虚拟男孩
外文名:Virtual Boy
属    性:玩游戏
设计者:横井军平
用    途:娱乐
定    位:便携式游戏机
媒    介:卡带

 

基本信息

virtual

Virtual Boy(VB)是任天堂第一次对vr技术(虚拟现实)游戏的尝试,但它可能是Nintendo目前为止所犯的唯一的一次重大失误.它于1995年在美国发售,由于高达179美元的售价和即使是前卫的美国人也无法适应的游戏风格使它几乎从未畅销过.

 

VB有一颗NEC V810 CPU,这是一颗20Mhz的32位RISC芯片.它可以显示384x224的分辨率,有4色和32级灰度.但并不是黑白的,而是偏红的.VB是自带显示器系统的家用机,由于采用头戴双眼式机身和偏振分像显示系统,VB的游戏画面是立体的.声音系统则是带有内置立体声扬声器的16位立体声系统.最后它有一个6键双控制的特殊对称手柄.

 

Virtual Boy全套设备

尽管VB使用了32位CPU,但它并没有被归入次世代范畴.从某种意义上讲VB的失败归咎与它在游戏性上的错误超前,当其他主机正在拼命加强2D,3D机能的时候,VB却将买点定在立体游戏上,放弃了2D的细腻华丽和3D的临场魄力.这样的决策用现在眼光看来,虽然大胆,但决不明智.1997年Nintendo正式宣布放弃VB.由于Virtual Boy历史寿命实在是太短了,实际只有22个游戏发行,其中19个日本版本,14个美国版本.其中有4部只在日本发行过,另外还有8部来不及发表的作品.

VB作为Nintendo的试验性作品彻底失败了,然而由于它的另类表现却给人以很深的印象.

 


 

3、 发展历程

 

横井军平的第一开发部也正加紧开发32位携带主机VIRTUAL BOY,VR BOY采用的成像技术是庆应大学某研究室于1993年推出的最新研究成果, 其技术原理是将双眼中同时生的相同图像叠合成用点线组成的立体影像空间,但限于 当时的技术力,这个研究成果还只能使用红色液晶显示单一色彩。横井军平获悉这个研究成果后非常兴奋,他自信地认为该技术将为游戏产业带来前所未有的革命,立即向本社提交了具体的开发计划。任天堂元老们对标新立异的VR BOY感到非常震惊,几乎所有人都表示了强烈反对,但由于社长山内溥对横井过去工作实绩充满了信赖,这个开发案最终获得通过。

 

山内溥打算让VR BOY取代已然日暮西山的GB成为新的第二经济支柱。他在1995年春的股东大会上自信地许诺:“VR BOY将在发售第一财务年度里出荷500万台,为任天堂带来800亿日元的利润,股民也会获得额外红利!” VIRTUAL BOY于1994年末和1995年初分别在日本和美国的大型游戏展会中进行了展示,观众的反馈意见并不理想,在当时PS等32位CD-ROM主机纷纷以精 美CG动画作为卖点的时代背景下,单调的点线图形自然无法吸引广大消费者的眼球。开发者还发现了一个足以致命的技术问题,原先VB计划以头罩式眼镜方式实 现户外娱乐的可能性,但是通过实际检验后发现头部晃动会引起液晶偏振现象,导致图像严重紊乱错位,横井军平不得不重新调整开发计划。 山内溥在1995年5 月突然独断决定将VB于7月15日投放市场,促使山内作出这个错误判断主要有两个客观原因;其一是PS和SS这两款32位主机的市场销售情况大大高于预 想,这令得先前立下重誓的山内溥颇感颜面无光,他急于祭出杀招将之扼杀于摇篮中。

 

另外一个原因是7月15日正逢日本学校放暑 假之时,也是任天堂历年的商品销售旺季,山内认为选择夏季商战期间推出VB可保万全。虽然横井军平百般抗辩依然无法改变社长的决定,为了赶在预定目标推 出,第一开发部最终不得不把VB原先的头罩眼镜式设计改为三角支架平置桌面的妥协设计,完全失去了携带的意义。在当时TV游戏业的大环境下,VB的存在合 理性确实也值得质疑,大多数人的注意力都集中在SFC怒涛般的超大作群和新鲜出炉的32位主机,任天堂广报部门的宣传重点更是集中在呼之欲出的64位元家 用主机,只有横井军平利用自身在业界的人脉关系四处奔走求援。VB的软件准备工作也并不充分,宫本茂以全力于64游戏为理由拒绝让情报开发部参与游戏开 发,社内只有第一开发部的区区数十人为之昼夜忙碌。而第三方软件商中真正认同VR BOY理念的参与者并不多,连当时与任天堂嫌隙渐生的SQUARE也借故推委,主机预定发售日提前更造成不少重要软件计划大幅度延迟。

 

7月15日,VIRTUAL BOY终于在全日本公开发售,首批出货达到了70万台,然而幸运之神不再眷顾横井军平,该主机销售两周后仅消化了14万台,小卖店为了中间期决算不得不开 始以最低三折的价格恐慌性抛售VB主机和对应游戏,许多参入厂商也纷纷宣布取消开发计划。一份来自竞争对手的污蔑性报道也对VB的销售完全停滞起到了重要 作用,一个与索尼关系密切的所谓眼科权威专家在各大报刊连篇累牍地发表研究文章,指出VIRTUAL BOY所使用的虚拟成像技术会严重损害青少年视力,这个报道迅速在日本国内产生重大影响。

 

7月末,任天堂社长山内溥不得不连续在初心会紧急对策会和中间期股东说明会上向合作伙伴和股民代表们鞠躬谢罪,这对于这个10多年来君临天下的老人来 说简直是平生仅有的羞辱,愧恨万分的他对肇事者横井军平失去了一贯的宽容和信赖。横井军平的失败无疑是他所有的敌人期待多时的,任天堂社内几乎异口同声对 其大张挞伐,令其几无立锥之地。山内溥将全权负责软件开发事宜的权限完全移交给了宫本茂,而横井军平则被指派开发GAME BOY的改良型号以填补因为VB失败而形成的市场真空。

 

原任天堂第一开发部成员、后来担任COTO会社开发部长的大下聪在横井军平逝世后曾向媒体描述过当 时的处境:“横井先生在任天堂社内确实已经四面楚歌,虽然社长并没有加以斥责,但失败的愧恨却是显而易见的。最终让横井决定离开的最主要原因,还是因为一 位信赖的得意弟子兼部下的背叛……”这个被横井军平目为得意弟子兼部下的人显然暗指宫本茂,VIRTUAL BOY事件以后,宫本茂取代横井成为了社内第一实权者,这样的结局确实让横井萌生了去意。导致横井军平无法在任天堂立足的另一重大原因便是SQUARE于 1996年初的突然反戈,横井一直都充当着SQUARE庇护者的身份,该社脱离任天堂阵营的罪责也全部被加诸横井头上。事实上过去横井军平大力提携 SQUARE等第三方软件厂商完全出于扶持游戏产业健全发展的公心,未必存有树立朋党的私念,他对SQUARE的行动显然一无所知。

 

 

虚拟现实并不是新鲜事,至少70后-80后的不少人十年之前就有可能试过任天堂的第一款VR设备Virtual Boy。这是一款一体机,可以连接手柄使用,售价为179美元。不过,超前的任天堂并没有得到市场认可,这款设备销量惨淡,设计师横井军平(也是Game Boy的设计师)离职。【2】

不过,十年之后,这款设备可能要再次回归了。几个月前,任天堂在欧洲注册了Virtual Boy商标。近期,任天堂E3即将展示的《朋友聚会:新生活》等游戏终,Virtual Boy频频出现。这也让业界推测任天堂将会再次进军VR。

 

Virtual Boy在当时不成功也是必然。那时,人们追求的还是了2D的细腻华丽和3D的临场魄力,立体游戏并不流行。再加上当时的技术不成熟,显示效果并不理想。加上看起来比较“丑陋”的外观和少的可怜的游戏,最终在日本和美国都不受待见。

 
十年之后,虚拟现实技术相比于过去就有了质的飞跃,智能手机的PPi已经超过了500,亮度和色彩都不可同日而语;图形处理单元也能轻松达到千万级别,流畅渲染3D游戏不在话下;3D游戏已经遍及PC和移动平台;体感控制、手势识别、语音控制也已经出现。做出一款体验好的VR设备已经成为可能。【2】

任天堂的老对手索尼和微软都已经加入到这个行列,不出意外,明年应该有可能正式开卖。任天堂也是时候行动了。

 


 

4、 硬件配置

 

peizhixinxi

Virtual Boy是任天堂第一款32位游戏机,它搭载了一块32位处理器,型号为NEC V810,主频为20MHz,同时集成高性能显卡,至少在当时来说是非常先进的。

 

不同于任天堂或是其他厂商的游戏机,Virtual Boy采用了头戴显示器的设计,内置两块384*224分辨率的红色LED单色显示器,可支持128级对比度的黑色、红色显示。显然,这个设计非常具有前 瞻性,基本上目前先进的虚拟现实头戴显示器均以此为基础,只不过搭载了更先进的屏幕。【3】

 

V Tetris
Virtual Fishing
In Mouse's House
Space Squash

 

注:国内有很多关于vb的误解,认为vb是任天堂开发的家用机,事实上任天堂给VB的定义是“移动系统(portable system)”,翻译成中文就是掌机(英文中没有“掌机”这两个汉字,事实上英文中一个汉字也没有)。在喷神james的VB视频中也提到过,任天堂希望通过VB来保持自己在game&watch和game boy市场的优势,显然,这两款机子都是掌机。
区别一款游戏机是移动系统还是据置系统非常简单,但不是通过体积判断(在20世纪70年代末80年代初的时候,日本的学研、epoch、bandai和tomy曾推出过大量体积比VB还要巨型的“掌机”),而是:

 

1、机器是否自带电池设备提供电力。vb标配的是6节AAA电池盒,AC/DC变压器需要单独购买,这是掌机的发售特征。

 

2、机器是否自带显示装置,并且自带的显示装置不是可选配件。因此像ps one、日立土星,虽然有自带屏幕,但它们的屏幕是可选配件,没有这块屏幕照样可以游戏,并且电池装置同样不是标配,因此不属于掌机。

 

任天堂VB具有掌机的全部特征,但却不具备任何据置机的特征。
另外,很多人认为VB具有手柄的设计,而掌机不应该有手柄,事实上早在1984年,任天堂就出过3款带有独立手柄的game&watch——VS. system,但是从来没有人认为game&watch不是掌机。最后,vb的设计者,现代掌机之父横井军平先生,直到去世,都是把VB作为GB的继承者设计的,vb的支架是横井军平先生所反对的,事实上vb设计原案是头戴式的

 


 

5、 软件配置

 

由于Virtual Boy历史寿命实在是太短了,实际只有22个游戏发行,其中19个日本版本,14个美国版本。他们是:

Galactic Pinball (action) 8-95 VUE-VGPJ-USA 1 joueur avec sauvegarde (8Mbit et Ram sauvegard闲置), cartouche type AA3A

Golf (sport) 11-95 VUE-VVGE-USA avec sauvegarde par mot de passe

Jack Brothers (puzzle/adv.) 10-95 avec sauvegarde par mot de passe

Mario Clash (action/platform) 10-95 VUE-VMCJ-USA sans sauvegarde

Mario Tennis (sport) 8-95 VUE-WMTJ-USA sans sauvegarde, 2 joueurs altern闲置, cartouche type AA

Nesters Funky Bowling (sport) 2-96 sans sauvegarde, 2 joueurs altern闲置

Panic Bomber (puzzle) 12-95 avec sauvegarde par mot de passe

Red Alarm (simulateur de vol) 8-95 VUE-VREE-USA sans sauvegarde

Telero Boxer (sport) 8-95 VUE-VTBJ-USA avec sauvegarde (Ram sauvegard闲置)

3-D Tetris (puzzle) 3-96 VUE-VPBE-USA avec sauvegarde (8Mbit et Ram sauvegard闲置) 1 joueur, cartouche type AA3A

Vertical Force (shoot) 10-95 sans sauvegarde

Virtual League Baseball (sport) 9-95 (8Mbit) Editeur Kemco avec sauvegarde par mot de passe

Wario Land (plates-formes) 11-95 VUE-VWCJ-USA 1 joueur avec sauvegarde (8Mbit et Ram sauvegard闲置) cartouche type AA3A

Waterworld (arcade 3-D/shooter) 10-95 (16Mbit) Editeur Ocean sans sauvegarde

 

 


 

6、 参考资料

 

1、Virtual Boy - Wikipedia–维基百科[引用日期2015-05-07]

 

2、任天堂10年后再玩虚拟现实:Virtual Boy回归 网易[引用日期2016-05-05]

 

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