教育专家给VR开发者的4个建议

视界君-阿琳 2017-06-01 16:13:00

原标题:教育专家给VR开发者的4个建议

教育资源稀缺与教育机会不平等也是老生常谈的话题了,科技与教育的关系更是被前赴后继地讨论过。每种新技术都要接受同样的诘问:你真的可以缩小教育差距吗?

VR教育或许可以加把劲呢!

VR教育应用平台Unimersiv创始人兼CEO Baptiste Grève不吝贡献自己的多年经验,告诉开发者如何做出VR教育市场所需要的内容。

Baptiste Grève是VR教育应用平台Unimersi的创始人和CEO,在教育和VR的组合问题上有着多年的实践经验。在他的带领下,该平台开发出了《VR恐龙》(VR Dinos)、《VR罗马斗兽场》(Colosseum VR)和《历史老师去哪儿?》(Where Is The History Teacher)的优质教育资源。

如果你也是一名打算为教育领域出贡献一份力量的开发者,也许能从他以下的几点建议中受益颇多:

解剖青蛙、游览古罗马、与加拉帕戈斯群岛的动物畅游大海,在教育领域,VR的应用打破了维度、时间和空间的限制,给同学们带来的体验真实又深刻。

早期VR把眼光放在游戏工业,但随着这门技术的成熟,它将会在不久的将来全面走进课堂。2015年9月,谷歌发起了Pioneer Expeditions计划,把新技术带进了美国课堂。一年后,超过50万名英国学生在Cardboard头显参加了“数字校园之旅”。

对于VR开发者来说,教育市场明显有利可图。然而,学校获取先进技术的途径是有限的。所以,如果想在教育市场分一块大蛋糕,开发者们应当打造出受众广、价格亲民的内容和设备。

如果你着眼于VR教育,请记住以下四点:

优先考虑移动VR

VR行业发展迅速,但目前仍然处于婴儿期。Oculus Rift 、HTC Vive等PC端头显虽然图像清晰,客户体验也很好,但价格昂贵,每件大约需要花费600—800美元。同时,这些设备对电脑的要求也很高。

虽然《机械重装》(Robo Recall)等新游戏能让开发者充分发挥新技术的潜力,但这种内容远远超出了大多数学校可承受的资金范围。

所以,VR开发者应该把目光放到Samsung Gear、Google Daydream和Google Cardboard这类基于手机的VR设备上。根据SuperData的最新研究,去年,基于手机的VR头显销量最好,其中Google Cardboard销量超过8440万件,Samsung Gear VR达到500万件,而Oculus Rift只有33.5万件,HTC Vive PC VR只有42万件。

近几年,手机使用已经开始普及到教室。根据调查,美国75%的高中生会把手机带到教室。所以,学校将顺理成章地投资手机VR技术。过去两年,谷歌的Pioneer Expeditions计划已经取得了傲人的成果,所以这种假设并非毫无根据。

Unity 3D是最佳的开发软件

Unreal Engine 4和Unity无疑是目前最流行的游戏开发工具之一,但至于哪个才是最好的开发工具,VR开发社区里的讨论从未间断。两者都有各自的优点,但在流行程度上,Unity比较突出,约有59%的VR开发者使用这款软件。

在图像处理能力上,Unreal Engine 4 确实优于Unity。但如果不考虑图像的兼容性,那还是Unity最好。教育内容,尤其是移动VR头显的内容,并不需要过多考虑图像是否能兼容下一代平台。

此外,从过去的经验来看,Unity能让内容在不同头显之间的转移变得更简单,只需要一点时间,就能把Samsung Gear的内容适用于Google Daydream上。灵活性是教育市场的关键,因为国家不同,学校不同,所拥有的VR技术就不同。

来自世界各地的技术公司正在走向全球化,所以不久的将来VR有望成为主流教育工具。在欧美地区的VR技术校园推广上,谷歌占据最大的份额。与Facebook、Microsoft等公司一样,谷歌目前使用的正是Unity。

正如前面所说,这两个软件都很好,Unreal技术上也许更强大,但个人认为Unity使用更简单,生产的内容质量也不比Unreal差,同时还能兼容不同的平台和设备。

弄清楚真正的市场潜力

开发者和生产商的主要追求,是把内容推广到尽可能大的顾客群体。很多开发者也许会认为,在国际舞台上展示自身技术的最好方法就是瞄准全球18亿活跃游戏玩家。这也难怪,毕竟一直以来游戏在应用市场的占有率最大,积累活跃用户的速度也非常迅速。

虽然教育内容没有主流游戏那么炫目,但一些技术公司依然把教育作为投放VR内容的关键市场。

去年,Facebook宣布向Oculus Rift再投资2.5亿美元的同时,CEO扎克伯格专门在教育领域投放了1000万美元。他说:“教育有足够的力量展示VR的潜力。今天,Oculus应用商店10%的软件都与教育有关。”

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Oculus等巨头在业务上都拥有专门的教育模块。而Facebook和谷歌等公司也公开支持VR应用于教育领域。因此,流向这个领域的资金将越滚越大,教育活动也会变得多姿多彩。

让专家学者测试你的内容

如果你想用VR内容培育人才,那你提供的信息必须是真实准确的。然而,并非每个开发者都有历史学、生物学或者物理学等专业背景。所以,与其盯着教科书,绞尽脑汁思考怎么打造出好内容,不如让教学团体参与到初期开发阶段。

如今,教师的线上活动已经很活跃了。他们在Facebook、Medium和Reddit等平台都拥有自己的社区,分享学术问题、解决方法和教学材料等。开发者应当从这些社区中邀请教育人士参与内容的创建和测试中,确保内容传递的信息精准无误。

这种做法还有一个好处:教师们能把自己参与创造的内容推广到所在的学校和社区,同时促成学校、教育机构和VR内容开发者之间的合作。

基础教育AR/VR应用现状与前景

教育给VR带来的机会似乎源源不断,所以,在早期阶段,开发者需要教育者的指导、创新性理念和专业测评。归根到底,开发者和教育人士的目标都是一致的:用精彩、新颖的内容和技术把学生带到学习中。

如果教育团体、技术公司和开发者的合作行之有效,我们有望在不久的将来看到VR头显成为教学必需品。

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