加拿大临床试验:VR将成为精神分裂症患者的福音

旭冬 2018-08-10 14:54:48

原标题:加拿大临床试验:VR将成为精神分裂症患者的福音

他们不知从何出现,告诉理查德·布雷顿(Richard Breton)道他根本一无是处,只是一个糟糕的父亲,一个坏丈夫,因为过于犯贱而没有一位朋友。

30年来,布雷顿每天都会经历15次幻听和幻觉。他的脑袋里充满了各种最糟糕的情景,他回忆说:“沿着公路行驶的汽车将冲上人行道并撞向你。一枚炸弹会爆炸,或者持枪人士会射杀所有人。”

53岁的布雷顿表示,他已经用尽一切办法来摆脱这种恶魔之声。几乎一切办法,除了增大用于精神分裂症的抗精神病药物剂量,因为其副作用令人难以忍受。他无法工作。它夺走了他的精力,动力和性欲。他几乎无法自己吃饭和洗脸,他颤抖着,每天大部分时间都在用僵尸般的面庞发呆。

VR将成为精神分裂症患者的福音

但如今,这段不堪的历史已经过去。布雷顿已经回到学校,并工作了两年时间。他再次走上了婚姻殿堂。另外,医生将他的抗精神病药物减少到最低限度。布雷顿说,这种转变不是因为任何奇迹性的药物,而是因为一种新的治疗方法能够帮助他对抗幻觉。

布雷顿是少数参与由蒙特利尔大学和蒙特利尔研究所研究中心精神科医生亚历山大·杜马斯(Alexandre Dumais)领衔的VR试点研究的患者。

凭借试点研究的成功,加拿大卫生研究院于7月向杜马斯拨款65万美元,用于开展为期六年的第三阶段研究。这项研究主要是比较VR治疗方法和名为认知行为疗法的谈话疗法,后者试图训练大脑以不同的方式思考。

杜马斯团队创建了一个看似和听似布雷顿脑海中恶魔的虚拟角色。当他戴上VR头显时,布雷顿看到迫害者正走向自己,口里再次发出相同的诅咒字眼。布雷顿说:“听到这些话我会流泪。声音完全一样。我知道这个角色是由杜马斯博士开发而来。但这没关系。”

第一次疗程非常艰苦,只持续了4分钟,但“感觉足足有30分钟”。他回忆道:“我开始朝他喊叫,但那个角色没有走开。我就要焦虑到爆了…真的很大压力。我听到这种声音已有30年的时间。”

到第四次治疗期间,布雷顿已经不再是一位受害者。根据朋友和家人的说法,他向虚拟角色宣告,“你说谎,我是慷慨善良的人,是一个喜欢帮助别人的好人。我不想听你说的话”。

在接下来的疗程里,布雷顿开始追着恶魔跑,告诉他“你马上给我滚,你说的一切都是谎言。”

VR将成为精神分裂症患者的福音

布雷顿指出,当杜马斯刚刚接触他的时候,他压根就不相信这种疗法。但现在他80%的幻觉都已经消失,布雷顿说:“这完全改变了我的生命。我回到了学校,重新开始工作。我同时参与了很多机构组织。”

众所周知,用于治疗精神分裂症的药物远非理想。许多患者对这种药物反应不佳,并继续遭遇影响他们生活的幻觉。虚拟角色疗法是由英国教授朱利安·莱夫(Julian Leff)所发明,用于帮助在药物治疗仍能听到和看到幻觉的患者。杜马斯解释说,莱夫是用二维计算机图像制作患者的声音。

杜马斯通过虚拟现实改善了这一概念,他说:“我们看到长期遭受幻觉影响的人们有了巨大的进步。”研究人员写道,这对精神分裂症患者的健康和生活质量可能存在巨大的影响。随着声音的减弱,他们的压力同样得以减轻。

杜马斯的的第3阶段VR临床试验预计将在初冬开始,目前正在招募精神分裂症患者。精神分裂症通常影响高达百分之一的人口。

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