VR社交

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什么是VR社交

1、 概述

什么是VR社交虚拟现实社交是指运用虚拟现实技术,或结合动作捕捉技术等进行的社交体验。它不同于网络社交的虚无缥缈,是可让人完全沉浸到场景中进行互动并能感触真实的逼真体验。

 


 

2、 产生背景

要说对 VR 行业热情最大的产业,那非视频游戏行业莫属了。在过去的两三年里,媒体上关于青少年戴上 VR 头盔,使用 VR 动作控制器完全沉浸在虚拟世界里的报道铺天盖地而来。虽然和其他人一样,我也相信 VR 技术毫无疑问会变革以及重新定义我们目前所认知的视频游戏,但我坚定地认为 VR 技术能起到的作用远不止这些。

由于技术自身的特性,在所有的媒介之中,VR 技术能提供给用户沉浸感是无与伦比的。它能让用户沉浸到虚拟世界中,成为拯救世界的「Superhero」。这一点对于视频游戏,电视转播等等尤其具备致命的吸引力,在这些分类中,机遇最大的就是社交。随着像 Facebook 和 Oculus 这些内容提供商开始使用它满足我们社交互动的需求,主流社会就会发现 VR 技术并不是可有可无的。这个精巧复杂工具还可以用来与世界上不同地域的人之间沟通以及体验高精度的 3D 环境。

随着虚拟现实的火热,VR社交这一概念也被从业者们热炒,毕竟社交作为流量的最大入口,被推到风口浪尖也是难以避免。可事实上,流量的巨大诱惑下,从业者热炒,却仍然难以见到真正觉有杀伤力的VR社交内容出现。正所谓万事皆有因果,今天我们来看看VR社交雷声轰隆响却迟迟不下雨的原因何在。


杀手级VR社交应用之所以到现在仍然未能出现,自然不是从业者在吊消费者胃口,当然也不是消费者抵触VR社交。VR日报一向一针见血无他,技术上有瓶颈罢了。现阶段的VR社交,已经完成了针对社交对象的位置、方向、基本姿态、头部位置等的跟踪。这样的VR社交,已经可以给参与者极强的社交体验,但这只是VR社交的开始,还远远不是未来。如果将VR社交的发展分代的话,这充其量也就是个第一代而已,还只满足了最基本的需求:可以和对方交流,能看见自己的手和对方的头与手等等。【1】


真正的顶级VR社交体验,应该是:在虚拟环境中,你能和社交对象交流,你能看见Ta并你能感受Ta,你能感受Ta在你背后和你交流的时候在看着你,Ta微笑或悲伤的时候你能感受到Ta的不同表情,当你转头的时候或注意力在某点上的时候,Ta能感受到你的注意力所在等等。社交参与者在虚拟环境中获得真实环境中一样的体验,才是VR社交的杀伤力所在。

 


 

3、 实际应用

 

3.1 VR教育

今天能看到文字的所有人,都享受过中国式的课堂教育。人类的大脑有其各种弱点,懒惰,不想思考。而集中的课堂就塑造了这样一个环境:每当大脑又开始习惯性犯懒的时候,大脑就会开始观察周围人的行动。而当大脑检查发现所有人都处于一个“看起来都在学习”的姿态之后,大脑也只能本能的认命,因为“群体心理学”的压力,让学生不得不坚持学习。
互联网开展了MOOC (massive open online courses大型开放式网络)运动之后,MOOC运动的行业内的人发现了一个最可怕的现象:课程通过率极低。行业内的人士甚至感慨:我们原来以为MOOC能消除知识不平等的鸿沟,没想到MOOC让知识不平衡的鸿沟相差更大了。这个原因很大的来源就是因为1缺乏监督,2周围学习的学生互相之间没有形成合力和共振。能学完MOOC课程的人,都是自我控制能力极强的少量天赋型学生。

 


VR在线教育的话,把现在的直播听众们从一个个数据中拉出来了,更变成了一个活生生的虚拟形象出现在一个圈子内。而同时,更多的无言的压力式监督会在这个虚拟世界中从四面八方而来。当然,很多人说了。VR要做到这样,还是没法跟现实的课堂比优势啊。但是,课堂实际占地的资源成本,实际占用教师时间的人力成本呢?将一门课的价格从10K RMB降低到1K,效果还有可能更好的前提下,为什么我们不选择VR教育呢?

 

3.2 VR圈子

VR圈。恩。这个“圈子”的概念,广泛存在于各种不同的社交APP里。当然最有名的还是微信了,起码对中国人来说是这样的。很多人会说,抛掉文字玩圈子的社交APP,比如“啪啪”也没火过啊。还有,微信贴吧都加入了语音,也没见多少人使用啊?但是VR圈的话,这非常非常的不一样。
VR,你会考虑捏一个虚拟的形象,包括虚拟的声线。这视觉和听觉就非常不一样;而VR圈的公司,想必也不会限制参与的用户选择的性别是不是跟自己不符,从YY跟手Q先后推出“变声器”功能就得知一二。再有,VR这个虚拟环境创造的各种虚拟面对面的聊天,甚至虚拟到搭配各种成人外设是个什么样的结果,我们完全不得而知。
VR的问题不是做不到,而是太多东西可以做到,以至于没人知道实现的道路上有多少陷阱需要避开。

 

 

3.3 VR主播

社交的本质要么是“多对多”(论坛,朋友圈,QQ群等),要么是“一对多”(主播,QQ空间,博客,公众号等),要么是"一对一"(私聊,现实的约会)。IT行业的支柱数据库也是这种结构。
一对多少不了明星对粉丝的关系。而到VR时代之后,新时代明星也绝不可能缺席。
VR虚拟环境下创造的特效舞台,是无数还怀着浪漫梦想的年轻人,最想要的天地。VR也给了所有人一块属性自己的,自由的领域。

 

3.4 虚拟世界

VR最大的可能性。还是实现它属于自己的虚拟世界。
上个世代主机的标志是抢车球,而这个世代的主机,标志则是开发难度最高,开发周期最长,开发投资最大的沙盒游戏。玩家用实际行动给沙盒类游戏投出了赞成票。于是老滚5,MC,GTA5,巫师3等纷纷成为这个世界上最卖座的游戏之一。再往前推一点,我们还有EVE WOW这样的宇宙虚拟世界,奇幻虚拟世界,还有《第二人生》这样的虚拟现实世界……其实之前有一款《模拟人生》系列,也是大卖特卖,从EA到整个世界都惊呆了……
为什么虚拟世界那么吸引人,地球OL就这么不堪么?
答案很简单,虚拟世界提供了地球OL提供不了的“希望”:凭玩完努力就能实现梦想。更不用说虚拟世界能提供地球OL提供不了的东西了:虚拟世界的玩完可以去太空旅游,去剑与魔法的世界冒险,去蒸汽朋克的世界乘坐飞艇,去赛博空间里玩数字大战……一个人总得有一个它梦想的世界的,这个是人类本能对改造自己生存环境,提高自己生存概率的基因本能。更别提现在那么多宗教人士刚需一样的需要找到自己的珍珠什么的了……

 


 

4、 应用领域

 

对于游戏
传统的游戏都是独自操控玩耍,而加入社交元素的游戏则可以让你和同伴共享一个游戏,形成一种多人游戏的新方式。其有两种方式:一种是共享观念,即将用户在头显中所看见的东西分享出来,这样处于一个屋子旁观者也能从屏幕上看到从而起到参与的效果;另一种则是多人游戏,就是一个玩家用VR头显,另外一个则用控制器结合电视屏幕或手机,两个人相互配合玩一个游戏,这样就算只有一个VR设备,但是也可供多人加入其中。Eg:索尼Project Morpheus《The Deep》人们可通过屏幕看到图像并可与潜水员对话。


对于休闲娱乐
AltspaceVR主要还是借助虚拟现实与体感技术打造休息室、剧场、花园等虚拟环境,在此环境中,人们可以互相打招呼、对话或是玩乐,而这都是可以通过第一人称视角真实感受的。习惯了三五成群的集体活动,而此刻却又身处异乡,不妨邀约与远在他乡的亲朋好友一起看电影、玩游戏、逛街。这就是虚拟现实社交带来的假期乐趣。利用虚拟现实设备以及动捕技术不仅能与同伴交流,还可真实感触到对方。


对于办公
当生病有事儿走不开的时候,想休假又担心工作怎么办?有了虚拟现实社交,或许将变革整个工作方式,让你足不出户即可享受在家办公的乐趣,这并不是说笑。或许在自己熟悉的地方办公更能激发动力,没有紧张的氛围更能舒缓压力放松心情。

 


 

5、 前景预测

 

社交参与者在虚拟环境中获得真实环境中一样的体验,才是VR社交的杀伤力所在。要让VR社交火力全开的技术难点主要在于三个方面:1、Avatar重现;2、脸部表情追踪;3、现实场景的还原。【1】


一、Avatar重现
目前的VR社交只是开始 还远远不是未来
这是VR社交的最关键点,因为一旦创造出与真实身体完全同步(延迟低到大脑自动忽略)的Avatar,社交参与者便可以通过操控身体来改变社交对象的社交感受。Avatar重现需要追踪你的脸部表情以及身体的每一个部位的反应,而且这种追踪与重现都是实时的,所以才能在技术上显得困难重重。技术上的难点主要在于:追踪与重现的延迟、设备(PC、一体机VR头盔)的数据处理能力、追踪传感器敏感精度、社交网络的带宽等等。举个例子说,在社交过程中,你的微笑需要被传感器追踪到,在设备的数据处理后,经由高速宽带网络传输至社交对象的VR设备中并被在其虚拟环境中重现。其中的任何一个环节都不能出现纰漏,否则社交对象便不能获取你们交流过程中可能致关重要的一个微笑。极致体验从来都是在最细节处获取的!微软最新型的3D捕捉技术Holoportation,配合Hololens这样的混合现实显示设备,已经可以实现人的高清3D模型实时扫描、压缩、传送、重构,可以算作Avatar重现的一个雏形。


二、脸部表情追踪
脸部表情的追踪实际上是Avatar重现的分支,之所以单独将其列出来就是因为其技术难度非常高。有多难呢?完整精准的实现脸部表情追踪,需要涉及的学科包括:CV、传感器、机械学、电子、心理感知、机器学习、面部动画……笔者评判一项技术的复杂程度向来遵循一个非常简单的标准:涉及的学科广度。一项技术涉及的学科跨度太宽,毕竟光是将各学科整合起来都不是一个简单的事情。
目前的VR社交只是开始 还远远不是未来

南加大助理教授黎颢在一次采访中讲述了Oculus和南加大合作的SIGGRAPH(Special Interest Group for Computer GRAPHICS)计划的产品,该计划的产品主要用来面部识别。其中的技术要点不在这里一一赘述,仅向大家讲述一个通俗易懂的难点——在VR中用户的头部被HMD遮挡住了,使得在VR中实现面部表追踪与往常的情况不再一样。研究者们将上面的芯片镶嵌在上图中的泡沫板里(即黄色标记部分),通过感应面部肌肉的抽动来捕捉你脸上部的表情,瞬间觉得好高端有木有!前面伸出的相机,原理则和往常一样,通过镜头来追踪用户的下巴和嘴的表情。从技术上论证的话,SIGGRAPH已经基本实现了在VR社交中的面部表情追踪,但从聪明的你一眼就可以看出,这样的设备远不能实现面部表情完美追踪与重现。单是这个设备的外形,想必都会让大家看的尴尬癌直犯吧,用户的使用体验就更加不用说了。


三、现实场景的还原

VR社交的实现,必然是以特定的形式比如VR小游戏或者VR化的微信等等,这就涉及到了社交场景的构建。现实场景虚拟重现在虚拟现实技术中有着重要的作用,它是基于全景图像的真实场景虚拟现实技术然后通过计算机技术实现全方位互动式观看的真实场景还原展示方式,通过VR眼镜可以前后左右远近的观看能够产生身临其境的感觉。对场景的重建,势必要求真实场景的全方位扫描、3D建模、数据传输、场景内容的材质/光线还原等等多方面的因素齐备。淘宝即将上市的Buy+就使用虚拟现实技术,宣称能100%还原真实场景,并且能够利用TMC三维动作捕捉技术捕捉动作并触发虚拟环境的反馈。但实际上,现有的技术是完全能够做到静态现实场景的虚拟现实还原的,难点在于,如何实现动态还原。静态的还原撑破天也就是个街景地图而已,能够给予参与者的社交体验还远远不够。而如果希望实现动态画面,又涉及大量的3D建模工作,对于VR硬件的GPU性能也是一种考验。好消息是,最近,针对VR设备,AMD推出新的技术标准,包括120度视角,20ms延迟,以及16k的分辨率!
技术革新的推动力从来都是巨大红利的诱惑,虚拟现实社交的到来是必然,作为流量的最大入口,即便技术难度再高,从业者总不会放弃这片巨量金矿。想想VR化的微信,我都有些小激动呢!

 

VR 技术最终会变革社交媒体,聊天室以及论坛。

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人与人之间的对话将会从以文字为主的交流转变成实时的语音对话,借助 VR 技术,这些对话甚至能转变成「真人之间面对面」的交流。目前我们已经见识过采用 VR 技术的社交 App,比如 AltspaceVR 和 VRChat,以及具备社交功能的 VR 游戏 ROBLOX。用户可以使用个性化的虚拟角色在虚拟世界里面对面地交谈——这种交谈不仅包括朋友之间,家人之间的私人对话,还包括百万级别受众的公众讲话。【2】

许多内容公司和交流公司在 VR 技术的加持下,朝着一个未知而全新的方向,尤其是社交和娱乐领域,前进和探索着。VR 虽然绝无可能代替现实生活中的面对面交流,但 VR 式的「面对面交谈」却比前者更强大。未来 VR 技术将会成为现实生活中人与人沟通交流方式的补充,它将极大地拉近家人,朋友以及世界上其他人之间的距离。

 


 

6、 参考资料

1、目前的VR社交只是开始 还远远不是未来 网易[引用日期2016-06-15]

2、社交 VR 将成娱乐业下一个风口?业内人士这样分析​ 搜狐[引用日期2016-09-12]

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