沃尔玛发力VR与亚马逊一决高下 你可期待这5个购物新方式

亚美蝶 2017-10-20 11:33:14

原标题:沃尔玛发力VR与亚马逊一决高下 你可期待这5个购物新方式

99VR视界讯:沃尔玛斥资数十亿美元收购了Jet.com和ModCloth等网站,并正在大力投资新技术,以与亚马逊一决高下。如今,全球最大的零售商沃尔玛正在将目光投向VR。

想象一下,沃尔玛科技孵化器的负责人Katie Finnegan表示:下一次野营旅行时,你需要一个帐篷。如果一切按计划进行,你可能有一天会突然“飞”到你的营地,看到所有可用的帐篷。“你可以解开它,躺下身,环顾四周然后说,‘哦,我不是该买个双人帐篷吗?这个有点紧,”她如是说。

沃尔玛 VR

然后你就可以移到下一个帐篷里——其实你都没有离开你的沙发。Finnegan说:“我们对很多技术都很感兴趣,尤其是VR技术,因为它为产品和项目提供了真正的沉浸式体验。”

不过VR技术还没有跟上主流,所以这些概念还处于发展阶段,并不能保证带来销量的增长。但今年夏天,该公司公开呼吁科技公司、风险资本家和其他企业家提出他们的想法。一个由五名裁判组成的小组成立了——包括Thrive Global的创始人Arianna Huffington;沃尔玛美国电子商务业务的负责人Marc Lore——他们是从200名申请者中挑选出的5名。然后,他们在沃尔玛的技术孵化器(又称“第8号商店”)中度过了两个月,开发新的VR购物应用程序。

沃尔玛一直在尝试VR技术,比如用VR培训员工应对像黑色星期五这样繁忙的购物日。该公司还在测试一项新项目,即让送货司机走进顾客的家中,直接将食品杂货送到他们的冰箱里。

沃尔玛 VR

线下零售店近几年活得并不顺畅,不仅国内的实体超市迎来了一波闭门潮流,就连深扎国民文化的日本便利店,目前也面临着尴尬的窘境。根据日本特许经营协会公布的一份数据来看,日本各地便利店的客流量从5年前开始就增速变缓,而近一年内甚至出现了持续下跌的态势。

沃尔玛作为线下零售业的巨头自然无法免受波及,此前它们针对全球大约11600家门店进行了评估,并随即关闭了269家门店。在2015年的投资者大会上,沃尔玛的市值已经略低于亚马逊,短时间内下跌了200亿美元。

Conlumino咨询公司的首席执行官尼尔·桑德斯表示:

“沃尔玛关闭美国门店的作法,代表了过去几年零售业版图发生了重大变化,实体商店目前来说仍然十分必要,但优先级已经大不如前了。”

沃尔玛并非没有电商基础,它们早在1996年就开设了自己的线上平台Walmart.com。不过,网站内容自此之后完全没有拓展,长达4年的时间内上面只有公司的信息展示。这家零售巨头追赶各大电商平台十数年后,才逐渐抓到一丝诀窍(其电商业务在2016年的第四季度增长了29%)。

尝到甜头的沃尔玛正在逐渐加大步伐,它们在硅谷建立了一个名为Store NO.8的科技孵化器,而通过这个孵化器的帮助,其电商业务将有可能加持VR/AR、无人送货、人工智能等个性化的购物选项。

然而,仅靠新兴科技的运用是否能够助其突围尴尬的境遇呢?答案是,目前还不能。

电商业务的发展,主要还是靠“传统部门”的支持

去年下半年,阿里大肆宣扬自己的VR+购物战略,不仅请来了新创黑马Magic Leap背书,还以购物节为舞台演示了一番“线上购物的未来”。而当其实际应用亮相于双十一时,消费者只能摸摸后脑勺表示又被这些“花边概念”给蒙了一把。

HTC Vive上精细的建模和交互元素,最终被替换成了手机平台中的全景图,VR购物所包含的货品则被限定于海外门店中的极个别产品。不仅如此,对于移动带宽和流量的高需求,也让随时随地沉浸购物成为了一席空话。

hei

根据沃尔玛流出的信息来看,它们目前在美国有172个大型配送点,其活动空间达到1100万平方米,很大程度上保证了配送速度以及提货保障。另一方面,它们正在依托体量优势扩充自己的“惠宜”品牌,试图直接向消费者提供优质和廉价的商品,以此来缓解其它线上平台带来的压力,并为自己的电商平台提供基础。

传统零售所涉及的货存、物流以及商品丰富度仍然是电商平台角逐的热点,沃尔玛在这些领域有着自己的长期积累,因此才能逐渐回到全美电商第二的位置。

虚拟现实还撑不起零售业,巨头们都懂这个道理
在沃尔玛开启VR项目之前,亚马逊其实早已在VR领域玩了几年了。不仅买活了奄奄一息的游戏引擎开发团队Crytek,推出了与VR相关Lumberyard,而且从去年年初时就开始招兵买马,寻求靠谱的VR高级软件开发工程师。

不过,亚马逊看起来并不打算将这些资源投入到电商业务中,它们主要面向的是Twitch相关的直播业务。尽管不能排除亚马逊以Twitch为核心,进而展开VR数字购物的可能,但至少现在还没有什么苗头。

有趣的是,沃尔玛暂且也没有将虚拟现实作为电商业务的一个中心。根据彭博社的一篇报道来看,沃尔玛创办孵化器的目的是融合各种新兴技术,并将它们投入到日常的运营工作中。

我们可以将AR/VR视为一个购买环境的可选接口,在获取订单之后,通过人工智能和机器算法迅速规划配送路线,最后再由机器人组成的无人送货大军完成电商业务的最后一环。从这一点上来看,虚拟现实可以说是权重较轻的一个“添头”。

这里有五个创意——总部位于阿肯色州的Bentonville公司表示——可能最早将在明年应用到在线业务中。

1.今年,沃尔玛以3.1亿美元的价格收购了男性服装网站Bonobos.com,该网站的3-D全息图能让消费者试穿虚拟服装,以找到合身的满意款式。沃尔玛表示,这项技术将能让顾客“看到布料的飘扬动态,切实感受尺码大小,从而得到更真实的购物预览和评论。”(提出的想法是8i,一个新西兰的VR软件制造商。)

2.在沃尔玛3月份接手女装网站ModCloth上,顾客可能有一天能用智能手机拍摄自己的3-D照片,将虚拟服装穿在这些图像人物上了解衣服的上身效果。高管们说,这样一来,顾客“不必亲自去到实体店,就能在购买之前体验到一件物品的真实感觉。”(Fyusion是一家总部位于旧金山的公司,该公司开发了3-D扫描技术。)

3.设计师Rebecca Minkoff开创了一家“互动虚拟商店”,其产品在Walmart.com上出售,让顾客加入一场时装秀上,然后直接在T台购物。该公司表示,这项技术将有效地让其创建一个虚拟商店。(该技术的开发者是Obsess VR,一家专注于开发360度购物网站的纽约科技公司。)

4.厌倦了在网上独自购物?如果沃尔玛能做到这一点,你可能很快就可以在为虚拟购物车挑选商品时与其他购物者和购物专家进行互动。需要帮忙挑选一条牛仔裤吗?一个虚拟的时尚助理可能会给你提供帮助。想弄明白为什么你的床头柜不稳?商店雇员可以告诉你是哪些螺丝松了。(这是洛杉矶的VR软件开发商Nurulize的一个想法。)

5.电源插座、灶台和门把手都可能成为儿童的安全隐患——很快,一个在线工具就可以窥视你住宅,告诉你最大的风险潜伏在哪里。该网站还可以提供产品推荐服务,并允许客户在购买之前对产品进行虚拟试用。(该创意的领头人是加州威尼斯海滩的Specular Theory公司,专门从事沉浸式内容开发。)

99VR视界认为:包括虚拟现实在内的新兴技术,在电商业务的运用上还无法一蹴而就,不过它们仍是改变消费者购买习惯的一个契机,尽管亚马逊在这个领域的进度显得更快一点,但当前线上零售互拼的还是那些更为“传统”的内容。除此之外,单一的技术革新已经不比当年,看起来只能引起涟漪了。

99VR视界二维码
热门推荐
Hot Recommended
在线客服